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사회복지 실천에서 흔히 발생하는 스트레스 관리하기
작성일 11 8 2003 작성자동원지기
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스트레스 관리하기


목적 : 사회복지 실천에서 흔히 발생하는 스트레스에 효과적으로 대처한다.

사회복지직은 힘들고 스트레스가 많은 전문직이다. 기본적으로 업무와 관련된 스트레스는 세 가지로부터 발생한다.

첫째, 특정 업무의 한 부분으로서 스트레스가 생긴다. 높은 스트레스를 야기하는 업무에 종사하는 사람들이 스트레스를 느낀다. 스트레스가 그 업무 분야 내에 속해 있다.
둘째, 일을 하는 데 필요한 기술 부족으로 야기되는 스트레스이다. 예를 들어 특정 일은 대부분의 사람에게는 스트레스가 높지 않지만, 준비가 부족한 개인들에게는 스트레스가 될 수 있다.
셋째, 스스로 스트레스를 만든다. 예를 들어 비현실적으로 높은 기대를 갖고 있거나 지나치게 많은 책임을 지고 있기 때문에 스트레스를 느낀다.

모든 사회복지사는 독특한 방식으로 전문적 요구에 반응한다. 어떤 사람들은 감정적으로 고갈되는 반면 또 다른 사람은 풍부해진다. 소진(burn-out)이란 용어는 업무와 관련된 스트레스에 대처하지 못하여 야기되는 신체적·정신적·감정적 고갈 상태를 의미한다. 소진은 피할 수 있다. 전문가가 자신을 돌보는 데 헌신하고 스트레스 관리 전략을 개발한다면 예방할 수 있다. 다음 지침들은 스트레스를 다루는 방법을 제안한다.

(1) 부정적인 스트레스 반응을 예방하는 방법은 업무 세계에서 자신에게 적절한 분야를 찾는 것이다. 인간으로서의 당신과 일이 요구하는 것 사이에는 적합성 혹은 좋은 결합이 있을 것이다. 사회복지사로서 당신이 선택한 전문직을 긍정적으로 느끼고 하는 일에 효과적이라고 느껴야 한다. 그렇지 않다면 당신은 고통과 불만족을 경험할 것이다. 1세기 전에 한 연구소에서 스트레스 반응을 연구하였는데, 무명의 저자는 다음과 같이 말하였다. "사람들은 자신의 일에서 행복하기 위해서 세 가지가 필요하다. 자신이 일에 적합해야하고, 일을 너무 많이 하지 말아야 하고, 일에서 성취감을 가져야 한다."


(2) 생활에서 스트레스를 정직하게 인정한다. 당신을 돌보고 있는 사람이 다음과 같이 말할 때, 그것은 당신이 생각하는 것보다 더 심한 스트레스 상황에 놓여 있음을 나타내는 단서가 된다. "집에 돌아왔을 때 너무나 심술궂다", "너는 예전처럼 재미있지 않다", "더 이상은 우리와 함께 어디든 가지 않는다", "너는 최근에 지쳐 보인다." 스트레스 위험 수위의 다른 징표는 근육, 관절, 힘줄에서 약하지만 지속적인 통증, 잦은 감기, 아픈 목, 목·겨드랑이·사타구니 부분의 림프 선이 붓거나 아픈 것, 피부 발진, 지나친 불안, 우울, 안절부절, 두통, 긴장을 풀지 못하거나 잠들지 못하는 것, 날마다 지속되는 피곤과 동작둔화, 체중감소를 수반하는 위장 통증, 설사 혹은 변비, 설명할 수 없는 업무수행 수준의 저하, 일상적으로 흥미 있고 재미있는 활동에 무관심한 것 등을 포함한다.

(3) 당신 업무와 가치사이의 적합성을 살펴본다. 당신이 중요하다고 여기는 활동에 시간과 에너지를 쓰고 있는가? 예를 들어 당신이 가족과 친구에 가치를 둔다면, 그들과 함께 있을 수 있는 선택을 하겠는가? 반대로 당신이 일에서의 생활이 개인적 혹은 가족 생활보다 더 재미있다고 생각한다면 그것도 정직하게 직면해야 한다. 일반적으로 사람들은 실제로 하기 원하는 것과 진심으로 가치를 두는 것을 위해 시간을 낸다. 스트레스 관리는 가치 있게 여기는 것을 명확히 하는 것이다.

(4) 개인적 그리고 직업적 생활 모두에서 긍정적인 부분을 인식하고 즐기는 시간을 갖는다. 당신의 업무에서 부족한 것과 부정적인 부분에 집착하지 않는다. 유머 감각을 키운다. 일을 열심히 하고 최선을 다해서 하지만 너무 지나치게 떠맡지는 않는다.

(5) 일과는 매우 다른 활동에 참여할 수 있는 외부 관심과 취미를 개발한다. 무언가 다른 일을 하는 것은 작은 휴가와 같다. 일상생활의 단순한 일로부터 얻을 수 있는 진정한 즐거움을 과소평가하지 않는다.

(6) 운동, 양질의 영양섭취, 적절한 수면을 통해 스트레스의 해로운 영향으로부터 자신을 보호할 수 있다. 알코올, 니코틴, 카페인 등 다른 약물사용을 줄이거나 끊는다. 정기검진을 받고 고혈압, 비만, 우울 등을 치료 가능한 상태로 유지하게 위해 필요한 조치를 취한다. 복잡하고 분화된 건강 관리 체계에서 자신의 건강에 책임을 지는 것이 필수적이다.

(7) 일하는 동안에 여러 차례의 휴식을 취한다. 간단하지만 즐거운 휴식을 취한다. 예를 들어 점심시간에 산책하는 것, 계절의 변화를 알아차리는 것, 유머 책을 읽는 것, 놀고 있는 아이를 바라보는 것 등이다. 서류 작업 동안 간단한 신체적 운동도 휴식을 가져온다. 혹은 계단을 몇 개 오른다.

(8) 시간관리를 배운다. 결과적으로 시간관리는 스트레스 관리이다. 적절히 시간을 관리할 때, 보다 많은 것을 성취하고 효과적일 수 있다. 이것은 업무에 대한 만족감에도 기여한다.

(9) 통제할 수 없다는 느낌은 스트레스의 주요 원인이다. 당신이 업무에서 통제력을 잃게 된다면, 자신이 하는 일을 즐기는 것처럼 보이는 경험 있는 사회복지사에게 자문을 구한다. "당신이라면 무엇을 하겠는가?" 변화를 시도하지 않으면 문제는 더욱 나빠질 것이다. 우선 순위를 정하는 것이 첫 단계이고, 다음은 우선 순위에 따라 시간과 에너지를 투자한다.

(10) 편안하며 당신의 좌절은 공유할 수 있는 동료 혹은 친구로 지지 집단을 마련한다. 함께 시간을 보낼 즐거운 방법(외식, 영화보기, 산책하기, 여행 등)을 찾는다. 새로운 신체 활동을 해보자고 공동 사회복지사(co-worker)에게 말하는 것이 서로를 격려 할 수 있는데 그러나 경쟁하지는 않는다.

(11) 업무와 관련된 대부분의 과업에서, 완전함을 요구하지 않음을 인식한다. 당신과 다른 사람 모두는 실수를 했고 앞으로도 계속할 것임을 인정한다. 이전의 성취를 생각하는 것은 실수 혹은 패배로부터의 회복을 돕는다.

(12) 장거리 선수와 같이 지치지 않고 지속할 수 있는 속도로 페이스를 조절한다.
대부분의 사람의 경우, 많은 일을 못하는 것보다 몇 가지 일을 잘하는 것이 더 낫다. 적어도 매일 한 가지의 중요한 일을 달성하기 위해 업무 활동을 배치한다. 이것이 놀랄 만한 만족감을 가져다 줄 것이다.

(13) 개인적 문제가 있을 때 믿을 만한 친구 혹은 전문가로부터 도움을 구한다.
도움을 구하지 않은 기간이 길어질수록, 생활의 점점 많은 부분이 부정적인 영향을 받게 될 것이다.

(14) 특별한 의미를 갖는 생각 혹은 격언, 정신을 고양시키거나 달래 주는 것에 귀를 기울인다. 예를 들면 다음과 같다. "갑작스러운 불행에서 너를 보호할 영적인 힘을 키워라. 그러나 불길한 상상으로 자신을 괴롭히지 말라. 많은 공포는 피곤과 외로움으로부터 나온다. 몸에 좋은 훈련 이상으로, 자신에게 부드러워져라."
(15) 스트레스 관리기법을 배우고 필요한 변화를 만들기 시작한다. 너무나 빨리 많은 변화를 만들려고 하지 않는다. 작은 단계들이 올바른 방향으로 증가될 것이다. 클라이언트에게 사용하는 기법을 자신에게 적용한다. 예를 들어, 스트레스가 많은 사람들 사이의 과업에 직면할 때 불안감을 줄이고 자신감을 키우기 위해 행동 시연 혹은 역할 연습기법을 사용한다.

(16) 두려움을 다루는 기법으로 두려움을 매우 과장하도록 한다. 예를 들어, 당황하는 것을 두려워한다면, 홍당무가 되고 땀을 몹시 흘리고 팔목에서 시계가 진동할 정도로 몹시 떨고 있는 자신을 마음속에 그려본다. 우스울 정도까지 자신의 두려움을 과장하는 것은 웃음을 자아내고 두려움을 관조하게 돕는다.

(17) 대부분의 업무환경에 공통된 스트레스 원인, 즉 열악한 작업조건, 비합리적 마감시간, 과중한 업무량, 방해, 공동 사회복지사(co-worker) 및 슈퍼바이저와의 문제 등에 문제해결과 조직변화 기법을 적용한다. 심각한 문제는 주의 깊은 분석과 개입을 요구한다. 개입하지 않으면, 스트레스의 원인이 사라지지 않는다. 무엇이든 해야 한다 !

이러한 특징들이 우리가 경험하는 스트레스를 야기하지만 보통 사람들은 그러한 영향을 인식하지 못한다. 매일 해야만 하는 결정의 수를 줄임으로써 속도를 늦추고 생활을 단순화시키는 방법을 찾는다. 예를 들어, 옷장과 음식을 간단하게 하면 무엇을 입고 무엇을 먹을 것인가에 대한 결정이 줄어들 것이다. 불필요한 소지품, 주의를 요하고 시간과 돈을 소비하지만 기쁨과 여유는 거의 제공하지 않는 활동을 포기한다. 생활에서 "일"을 가족 및 친구와의 의미 있는 관계로 대체한다.


☞ "사회복지실천 기법과 지침" 중에서 인용했습니다.

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